Evaluating Epidemic Intervention Strategies with Systems Thinking: A Case Study of Dengue in Mexico

Past-cast Series — Seeing relevance in earlier publications

Ritchie-Dunham, James and Jorge Mendez Galvan. 1999. Evaluating Epidemic Intervention Strategies with Systems Thinking: A Case Study of Dengue in Mexico, System Dynamics Review, 15(2), 119-138.

In developing national epidemiological control strategies, understanding the environment in which an epidemic develops, the complex interrelationships of the relevant variables and their resulting behavior requires responsible health decision makers to develop comprehensive, effective policies. Systemic decision models can help managers understand the impact of alternative strategies for addressing disasters such as national epidemics. This paper discusses an interactive, systemic decision model developed in the Secretariat of Health of Mexico, at the advisory level, highlighting how the change in decision-making perspective provided valuable insight into strategically managing the control of dengue, a potentially catastrophic epidemic.

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Las Organizaciones Inteligentes en la Toma de Decisiones en Salud: El Caso del Dengue

Past-cast Series — Seeing relevance in earlier publications

Ortiz-Quesada, Federico, Jorge F. Méndez-Galvan, James Ritchie-Dunham, F. Javier Rosado-Muñoz. 1999. Las Organizaciones Inteligentes en la Toma de Decisiones en Salud: El Caso del Dengue, Salud Pública Méx, Vol. 37(sup 1):77-87.

An article I co-authored (1995) on organizational learning at the Mexican Secretariat of Health, when dealing with dengue.

Las Organizaciones Inteligentes (OI) son un instrumento de gran ayuda para organizar y conducir acciones de vigilancia, prevención y control. Son tecnología de punta en la administración; permiten generar esquemas del comportamiento de estructuras y políticas de organizaciones, describen sistématicamente problemas e integran modelos computarizados. Con esto se desarrollan pensamientos sistémicos; producen una visión compartida; crean modelos mentales de aprendizaje y superación continuos; se aprende en equipo; y se mejora el dominio personal. El avance científico-tecnológico ha producido una información impresionante en medicina, concomitante crecimiento de sus organizaciones y dificultad en las respuestas debido a cambios e innovaciones repentinos y constantes; por ello se justifican las oi. Este trabajo está orientado a probar la utilidad de la tecnología de oi en el ordenamiento y sistematización de la información sobre los acontecimientos de las ciencias médicas. Se seleccionó el dengue para ejemplificar la aplicación de dicha tecnología porque representa un problema de creciente importancia en el continente y en México, es complejo, puede evolucionar a formas de mayor gravedad en la población y es factible de analizarse en forma sistémica.